「NBA 附加赛」在惩罚第7、8 种子?不公平?现在却找不到停办的理由

原标题:「NBA 附加赛」在惩罚第7、8 种子?不公平?现在却找不到停办的理由

NBA 联盟从19-20 年赛季开始,引入附加赛(Play-in)的机制,原本各区前八名是无条件晋级季后赛,现在第七、八种子得再多赢一场比赛,且要与第九、十名的队伍,加码进行一战定生死的附加赛。连续两年都出现低顺位种子的逆袭,金州勇士、洛杉矶快船皆无法保住第八种子,在季末连续两场,最终赛季提前结束。早在NBA 开始尝试附加赛,就引起了不少话题与议论,包含球员、老板都有人大喊不公平,但…举办第三年,现在你可能找不到停办的理由。

作为职业联盟NBA 首要目标仍是「赚钱」,附加赛完全符合这项条件。什么都先别提,光凭空增加4 场赛事,带来的电视转播、门票收益都会直接累加在整体收益上。尤其是一战定生死、攸关季后赛席次的比赛,不仅是各队卯足全力,就连球迷也十分关注,这些都能从收视率来证明。

根据《SportsMediaWatch》统计,NBA 在21-22 例行赛创下近三年的收视率新高,涵盖ABC、ESPN、TNT 等北美电视台,平均每场赛事有160 万名观众收看。到了附加赛成绩就更为优异,快船、木狼一战在 TNT 的转播吸引 270 万名观众,是开幕战以来的新高。此外,骑士、篮网之战则有248 万,即便是球星名气较低的组合,马刺和鹈鹕有244 万、黄蜂与老鹰则为211 万,皆高于例行赛平均。

若碰上具有话题性的组合,收视率更可能暴涨。以20-21 赛季为例,排在西区第八的勇士,藉由Stephen Curry 强大的号召力,无论是真正的粉丝还是黑粉,都想一睹勇士附加赛的表现,第一场面对卫冕军湖人,再加上LeBron James 的加持,收视人口来到可怕的562 万,几乎直逼圣诞节大战。第二战面对灰熊也有363 万,远远高于平均。

确保能赚钱的商业模式后,NBA 希望附加赛能让「例行赛」这项产品,变得更有价值,减少赛季后段的「消化比赛」。季后赛以往保证东西区前8 名,一旦拉开距离,许多球队为了备战季后赛,会选择策略性轮休,或是因赛季初期的大,转向重建放弃赛季,无论对于电视转播、实体门票,显然都不是球迷与联盟乐见的。

附加赛名义上增加额外4 支队伍(各分区第9、10 名)加入季后赛竞争,实质却也缩减原本的保障名额,只有真正的前六种子,才能在例行赛结束那一天,安心地备战季后赛,对上对下都是一大压力。

本季西区的爵士、金块与木狼的竞争,排名竞争是一路持续到例行赛尾端,现在想在赛季后段「放松」的风险变高了,很可能摧毁整赛季的努力。战绩较差的队伍则迎来逆转的机会,最好的案例就是鹈鹕,在交易截止日前找来CJ McCollum,下定决心冲刺季后赛,成功摆脱开季13 战仅1 胜的低潮,连续击败马刺、快船获得季后赛席次。即便赛季初期经历大失败,下半季也不必全然放弃,仍有一搏的机会。若非附加赛制度,交易前仅有22 胜33 败的鹈鹕想要进季后赛,实在有些痴人说梦。

充满变数的附加赛,以及不得放松的例行赛,让NBA 赛季充满更多话题,有助于相关产业持续获得创作、行销素材,推升赛事整体的社群热度。从附加赛更诞生不少有趣的故事,2021 年的勇湖大战、Ja Morant 的大爆发,今年有年轻的木狼、鹈鹕,东区更有Trae Young 下半场32 分的大逆转。显然是球迷、联盟双赢的态势。

NBA 战略、分析执行副总裁Evan Wasch 在附加赛结束后,向外媒访谈提到,「我们(NBA)把附加赛视为一个绝佳研究案例,观察透过加入新的赛事,如何改变竞争模式,同时还提升例行赛的焦点与关注,原本那些比赛可能没有这么有趣。」事实上,NBA 主席Adam Silver 近年多次透露,正在研拟「季中锦标赛」的赛制,附加赛给予联盟一份很好的参考范本,透过额外赛事去带动例行赛?有望成为NBA 后续制度精进的方向。

附加赛最被质疑之处在于「公平性」,许多球队努力一整季争取到第七、八名,却可能因连续两场败仗,丧失进入季后赛的资格。尤其是对于有绝对领先优势的队伍,像是本季的木狼,领先第八名的快船有4 场胜场差,面对第九的鹈鹕更来到10 场,却得背负附加赛变数极大的风险,赛季成果全压在最后一两战,容错率实在太低。奖励第九、十名的同时,似乎也在惩罚第七、八种子。

相比传统季后赛的7 战4 胜制,教练们可以不断出招调整策略、阵容,战线一拉长实力较好的队伍,通常能有比较好的发挥。当比赛转为单场、不固定对手时,从例行赛的经验就可以知道「变数很大」,任何分析、数据都会有突发状况,某球星甚至是是平凡的替补射手,有可能因手感冷却、火烫,扭转这支球队的赛季命运,就只凭一场比赛的表现。

从整体大局来看,即便某些球队可能因此丧失季后赛门票,却不至于影响到季后赛的精采程度。当前附加赛仅针对第七、八名,综观 NBA 季后赛历史,面对第一、二种子想翻盘的机率实在太低,去年从附加赛晋级的凯尔特人、奇才、湖人、灰熊,有三支队伍都是仅拿下一胜就遭到淘汰,唯有湖人是4-2 出局。附加赛或许反而比较能筛选出,近况最佳的球队。

NBA 对附加赛的态度十分明确,Evan Wasch 就直言「不想打附加赛就努力排到第六名」,摆明进一步限缩保障名单,给予战绩更好的队伍奖励,却也未否认当前的制度瑕疵,例如在19-20 赛季开始尝试附加赛时,NBA 最初的规定是若第八名的胜场差超过第九名4 场以上,就会无条件晋级,不必参与附加赛。联盟会怎么改?球迷们可以拭目以待。

Evan Wasch 提到,联盟暂无扩大附加赛名单的想法,但也想给与第1、2 种子更多优势,像是挑对手的可能性,让球队有更多动力去争取最佳成绩。返回搜狐,查看更多